《觀念生物學3》書中提到一

個頗發人深省的例子。美國田納西

大學有位名叫鍾光(Kwang Jeon)

的細胞生物學家,專門在實驗室裡

研究變形蟲(又叫阿米巴原蟲,一

種單細胞原生動物)。有一陣子,

鍾光發現他飼養的變形蟲好像生病

了,不但失去緩慢移動的特性,連

形狀也變得古怪。在那之前,他剛

收到一批新的變形蟲,分裝在不同

的容器中,與他先前從世界各地採

集來的變形蟲並排放置。

  過了幾天,鍾光培養的變形蟲

幾乎全軍覆沒。他自然嚇一大跳,

怎會這樣呢?深入研究之後,他判

斷是新到的變形蟲引進某種細菌感

染,這些細菌悄悄侵入他先前培養

變形蟲的容器中。他進一步檢查受

害的變形蟲,沒錯,它們的細胞內

含有大量的病菌。

  慘哉!這下子所有變形蟲不都

得向閻王爺報到!〔閻羅王管不管

蟲界的生死簿?〕料想不到的是,

有一小撮先前培養的變形蟲不屈不

撓掙扎活了下來。更奇的是,這群

逃過細菌魔掌的變形蟲原本並不屬

於健康俱樂部。它們一個月才分裂

一次,不像其他健康的同胞每隔兩、

三天就分裂一次。這群浩劫餘生者

很敏感,一點點溫度或食物的變化

都會影響它們。它們的細胞內仍然

帶有感染的細菌,數量不多就是了。

  可憐的孩子!鍾光決定幫它們

治病。當他把只會殺死細菌的抗生

素摻入食物中餵食變形蟲時,沒想

到竟然出現變形蟲和細菌同歸於盡

的慘劇。鍾光不死心,接下來的五

年,孜孜不倦繼續研究。他把抵抗

力較好的變形蟲挑出來,挑剩下的

就看造化如何了。最後他培養出一

群「細菌化」的變形蟲,除了細胞

內有細菌寄生之外,一切正常。

  經由一連串的實驗,鍾光揭開

了這種細菌與變形蟲的共生關係:

該細菌無法生存在變形蟲體外,而

變形蟲沒有這些細菌竟也活不下去。

  非常奧妙的自然演化,是不?

而這可能是十六億年前真核細胞和

細菌共舞的小型翻版。

  我覺得有意思的是,最初逃過

一劫的變形蟲居然不是「健康寶寶」

之流。相對的「衰弱」造成它們無

力抵抗,只好忍氣吞聲認命接受細

菌這群不速之客,沒想到最後反而

發展出水乳交融的共生關係。而那

些寧死不屈的健康勇敢兄弟只能送

進「忠烈祠」,永遠享受不到「元

老院」的好待遇。

  話說回來,人類的情感和思維

遠比單細胞生物複雜太多了。不同

族群之間的鬥爭,上千上百年累積

下來的仇恨,摻雜種種利益爭奪。

為了生存,忙都忙不過來了,誰有

閒工夫細細體會變形蟲和細菌的啟

示?




【建議】


關於鍾光的研究,詳細內容請參閱

《觀念生物學3》第 148-149 頁。



 

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